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Al habla

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Museo de los horrores

Uso de las mayúsculas i

La Comisión Europea, Sin Rumbo y Sin Control.

No se trata de una broma. Florinda Armite lo ha leído en la página 3 del diario El Mundo del pasado 16 de marzo. Las letras mayúsculas parecen inundar los titulares de los periódicos, los eslóganes de los anuncios e, incluso, los títulos de los libros. Ponemos algunos ejemplos más:

  • Pasión por la Pasta
  • Banca Telefónica
  • Subasta Pública de Inmuebles Comerciales, Industriales y Residenciales en Madrid y Toledo

En su Ortografía de la lengua española la Real Academia Española concreta el uso de las letras mayúsculas para los siguientes casos:

  • La primera palabra de un escrito y la que vaya después de un punto.
  • Todo nombre propio.
  • Los atributos divinos cuando estos hacen referencia por antonomasia a dioses, profetas u otros seres del ámbito religioso (Criador, Redentor, el Gran Arquitecto, el Maligno, la Virgen de Fátima...), los nombres y apodos con que se designa a determinadas personas (el Gran Capitán, Alfonso X el Sabio).
  • Los tratamientos si están en abreviatura (Sr., D., Sra., Dña.). Usted, señor o don, cuando se escriben con todas sus letras, deben ir en minúscula.
  • Los sustantivos y adjetivos que compongan el nombre de una institución (Instituto Cervantes, Ministerio de Educación y Cultura, Real Academia Española).
  • La primera palabra de cualquier obra de creación, además de aquellas cuya naturaleza exija la mayúscula (libros, cómics, películas, esculturas, cuadros, piezas musicales, programas de radio o televisión, ponencias, conferencias, etc.): La familia de Carlos V, Cien años de soledad, Divina comedia, Todo sobre mi madre. Sin embargo, se escriben con mayúscula todas las palabras de los nombres de publicaciones periódicas (El País, Nueva Revista de Filología Hispánica) o de una colección (El Barco de Vapor, Biblioteca Románica Hispánica).
  • En las leyes, decretos y documentos oficiales, suelen escribirse con mayúsculas todas las palabras que expresen poder público (Rey, Príncipe, República, Regente...).
  • Cuando no encabecen párrafo o escrito, o no formen parte de un título, se recomienda escribir con minúscula inicial los nombres de los días de la semana, de los meses, de las estaciones del año y de las notas musicales.
  • Cuando se utilicen mayúsculas, se debe mantener la tilde ortográfica; este mantenimiento es especialmente necesario en las portadas de los libros, nombres geográficos, listas de nombres propios...
  • La numeración romana se escribe con letras mayúsculas (Juan Carlos i, Juan Pablo i, Fernando iii...).
  • Las letras ch y ll, cuando deben escribirse en mayúsculas, solo se escribirá en mayúscula la primera parte de estas letras compuestas o dobles: Chinchilla (nunca *CHinchilla), o Llerena (nunca *LLerena).
  • Después de dos puntos, se ha de escribir en letra minúscula, excepto en los siguientes casos: [1] cuando se citen a continuación palabras textuales, [2] cuando siguen a las fórmulas de encabezamiento de cartas, decretos, resoluciones, sentencias, etc., [3] cuando siguen a ciertas fórmulas de cortesía, como Señor director; Expone...

El Libro de estilo de El País comienza de este modo el apartado dedicado al uso de mayúsculas y minúsculas:

Hay que evitar la proliferación o utilización innecesaria de las letras mayúsculas.

Consejo que no estaría mal que algunos repitieran mil veces antes de ponerse a escribir, aunque tampoco ha de olvidarse que el uso de las letras mayúsculas puede deberse a una consciente función expresiva: con la letra mayúscula se añaden al sustantivo (o adjetivo) ciertas connotaciones afectivas, se resalta de su contexto. Este uso pragmático de las letras mayúsculas es el que domina en algunos de los eslóganes publicitarios con los que comenzábamos este uso horroroso del español.

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