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Al habla

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Museo de los horrores

Álgido

Desde siempre este adjetivo significó ‘muy frío’; y así era utilizado en medicina, para indicar ‘acompañado de frío glacial’.

  • Fiebre álgida
  • Período álgido del cólera morbo

Pero usos como los siguientes:

  • La guerra se halla en su período álgido.
  • La discusión estaba en el punto álgido.

hicieron que la Real Academia (1984) aceptase la nueva acepción de ‘culminante’: «Dícese del momento o período crítico o culminante de algunos procesos orgánicos, físicos, políticos, sociales, etc.» (Diccionario de la RAE). Ponemos otro ejemplo, sacado de una novela actual:

  • Eso, la falta de carácter en los momentos álgidos, era uno de sus defectos principales.
    (Rosa Montero, La hija del caníbal, Madrid, 1997, p. 42)

Pero álgido nunca significa ‘alto, importante’, y, por tanto, nunca puede admitir grados (como tampoco los admite culminante):

  • Entre las ocho y las nueve de la mañana tenemos el momento más álgido en lo que a la circulación se refiere.
    (Debe decirse: ...más difícil, más conflictivo...).
  • El momento más álgido de la discusión fue...
    (Debe decirse: ...álgido, culminante...)
  • La reunión llegó a su punto más álgido cuando se anunció la división del Ministerio...
    (Debe decirse: punto álgido...).

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