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Superlativo

El superlativo es el grado mayor de los adjetivos y se puede formar de dos formas:

1. Con el adverbio de cantidad muy:

muy alto

2. Con los sufijos –ísimo (o –érrimo):

altísimo

paupérrimo

Pero en ocasiones las excepciones que se salen de esta regla general nos pueden llevar a cometer errores, muy habituales en el habla coloquial, pero no aceptadas en la norma culta:

a) Algunos adjetivos, al pasar a superlativo, lo hacen con la raíz latina:

Superlativo de fuerte: fortísimo (y no *fuertísimo).

De reciente: recentísimo (y no *recientísimo).

De nuevo: novísimo (y no *nuevísimo).

De caliente: calentísimo (y no *calientísimo).

De bueno: bonísimo (y no *buenísimo).

También nos encontramos con adjetivos que acaban en el sufijo –ble y, como es el caso de «sabio», que lo hacen sobre la raíz latina:

De amable: amabilísimo (y no *amablísimo).

De notable: notabilísimo (y no *notablísimo).

De sabio: sapientísimo (y no *sabísimo).

b) Algunos adjetivos, cuyos superlativos se realizan con el sufijo –érrimo, son entendidos por los hablantes como cultismos. De este modo, en la lengua actual se está produciendo la extensión completa del sufijo –ísimo para todos los superlativos con sufijo. Y, así:

Paupérrimo (forma normativa) comparte uso con pobrísimo.

Nigérrimo (forma normativa) comparte uso con negrísimo.

Por otro lado, hay que tener en cuenta otros cuatro aspectos para no cometer errores cuando utilicemos los superlativos en español:

1. Existen en el español adjetivos que no admiten el grado superlativo con sufijo:

Muy próximo (pero no *proxísimo).

Muy anterior (pero no *anteriorísimo).

Muy heroico (pero no *heroicísimo).

Muy ciego (pero no *cieguísimo).

Muy católico (pero no *catolicísimo).

2. Existen algunos adjetivos que comparten un superlativo con sufijo y un superlativo sintético, que procede directamente del latín:

Bueno. Comparativo: mejor; superlativo: óptimo.

Malo. Comparativo: peor; superlativo: pésimo.

Pequeño. Comparativo: menor; superlativo: mínimo.

Grande. Comparativo: mayor; superlativo: máximo.

Bajo. Comparativo: inferior; superlativo: ínfimo.

Alto. Comparativo: superior; superlativo: supremo.

3. Existen adjetivos calificativos que tienen significado superlativo y no admiten grados:

Principal (y no *principalísimo ni *muy principal).

Absoluto (y no *absolutísimo ni *muy absoluto).

Eterno (y no *eternísimo ni *muy eterno).

Infinito (y no *infinitísimo ni *muy infinito).

4. No deben utilizarse dos marcas de grado para un mismo adjetivo, a no ser que queramos buscar un énfasis expresivo.

  • De esta manera, no se utilizará el adverbio «muy» con los superlativos sintéticos, que ya poseen en sí mismo un valor superlativo, aunque no presenten el sufijo –ísimo. No debe decirse, entonces:

*Muy óptimo (ni tampoco *optísimo).

*Muy pésimo (ni tampoco *pesimísimo).

  • Tampoco es correcto utilizar el adverbio «muy» con adjetivos que hacen su superlativo con el sufijo –ísimo:

*Muy listísimo.
(Debe decirse
muy listo o listísimo).



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