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Carta universal de Juan de la Cosa (1500)




Núm.
de catálogo: 257


Pintada sobre pergamino en dos pieles unidas, forma un rectángulo irregular de dimensiones (96 x 183 cm).


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Fue trazada por Juan de la Cosa (ca. 1450-1509) en El Puerto de Santa María y fechada el año 1500, según cartela bajo un San Cristóbal —que bien pudiera ser un retrato de Colón— situado en la carta a poniente de las Antillas, que reza: Juan de la Cosa la fizo en el puerto de S. Mª en año de 1500.

Es la representación de los conocimientos geográficos de la época. Su mérito e importancia radica en ser la más antigua obra cartográfica que se conserva en que aparece el continente americano; se aprecian en ella los descubrimientos llevados a cabo por Colón en sus tres viajes de 1492, 1493 y 1498, así como los Ojeda, Vicente Yáñez Pinzón y Juan y Sebastián Caboto. De América del Norte vienen las costas descubiertas por estos últimos; faltan las penínsulas de La Florida y Yucatán, el golfo de México y la América Central, la mayoría tapadas hábilmente por la cartela antes citada. Las Antillas están representadas con sus nombres. De América del Sur muestra la costa desde el cabo de la Vela al de San Agustín y una parte del Brasil actual. El contorno de África está dibujado de acuerdo con los últimos descubrimientos portugueses, mientras que el Asia es muy impreciso. Las costas de Europa y particularmente del Mediterráneo están trazadas conforme a los más avanzados portulanos mallorquines e italianos de la época. Toda la carta ha sido profusamente decorada con rosas de los vientos, banderas, naos, carabelas, ciudades y reyes africanos, personajes bíblicos y figuras míticas. La planimetría comprende cursos de agua, puertos y núcleos de población con representación convencional. Toponimia en español.

Juan de la Cosa, su autor, participó con Colón en el viaje del Descubrimiento, como maestre y propietario de la nao Santa María (1492). También lo hizo en el segundo viaje (1493) y se estableció en El Puerto de Santa María al regresar a España (1496). Como piloto mayor de Alonso de Ojeda navegó por las costas de Guayana, Paria y Venezuela (1499), y con los datos adquiridos y acopiados anteriormente trazó a su regreso a España la carta que lleva su nombre. Después participó en las expediciones de Rodrigo de Bastidas por las costas de Colombia, y Panamá (1500-1502), y en otro viaje, ya a su mando, exploró la costa desde la isla de Santa Margarita a Urabá (1504). Regresó a España en 1506. Volvió a La Española y de nuevo salió con Ojeda para explorar la costa colombiana; allí murió, en Turbaco, en un encuentro con los indios que lo acribillaron con flechas envenenadas (1509).

La carta fue presentada probablemente a los Reyes Católicos, y depositada por el Consejo de Indias en la Casa de la Contratación de Sevilla, de cuyas dependencias desapareció en circunstancias nunca aclaradas. En 1832, el barón de Walckenaer, ministro plenipotenciario de Holanda en París, la adquirió en una almoneda de esta capital. Al morir el barón en 1853, se subastó la carta; gracias al interés de Ramón de la Sagra, fue adquirida por cuenta del Estado en 4.321 francos y depositada en este Museo Naval por Real Orden de 14 de septiembre de 1853.



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